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Gateway

Das englische Wort Gateway kann in vielen deutschen Wörtern übersetzt werden, wie Eingang, Pforte, Durchgang. Zur Bedeutung des Begriffs Gateway aus dem Bereich der verschiedenen Netzwerke passt am besten die Übersetzung als Durchgang. Denn Gateway ist als eine Art Durchgangs Schnittstelle zwischen Netzwerksystemen unterschiedlicher Art zu definieren.

Ohne die Rolle eines entsprechenden Gateways als Vermittler sind diese Netzwerke nicht imstande, miteinander zu kommunizieren. Unterschiedlich sind die Netzwerke deswegen, weil jedes System auf eine eigene Software basiert und die Software des anderen Systems nicht „verstehen“ kann. Aufgrund ihrer unterschiedlichen Software produzieren besagte Netzwerke auch dementsprechend unterschiedliche Übertragungsprotokolle. Um miteinander kommunizieren zu können, muss allerdings jedes Netzwerk das Übertragungsprotokoll des anderen „lesen“ können. Die Rolle des „Dolmetschers“ dieser Übertragungsprotokolle übernimmt ein Gateway, der zwischen den Netzwerke „vermittelt“, in dem er an beide Netzwerke angeschlossen wird. Unter „Übersetzung“ ist einfach das Umcodieren der Daten von jedem der Netzwerke für das andere zu verstehen. Technisch ist der Gateway nichts anderes als ein Rechner, oder ein Server, der zwischen zwei Netze eingesetzt wird. Oft wird sogar das Kombigerät (das aus DSL-Modem und Router besteht) Internet Gateway genannt.

Gateway

Gateway ©iStockphoto/oatawa

Wie vielseitig die von den verschiedenen Gateways zu überwältigenden Konvertierungsarten sein müssen, können zahlreiche Dienste aus vielen Bereichen des Lebens bezeugen.

Als alltägliches Beispiel für zwei Netzwerke seien das herkömmliche analoge und das moderne digitale Fernsprechnetz erwähnt. So merken die Benutzer der Endgeräte (analoges oder digitales Telefon bzw. ISDS, oder DSL Anschluss) beim Telefonieren nicht, dass sie zu zwei unterschiedlichen Netzwerken gehören. Dienste aus dem normalen Alltag, die entsprechenden Gateways zu verdanken sind, kennen und nutzen viele: das ist die SMS, die zum Festnetz gesendet wird und „gesprochen“ wird, oder die E-Mail, die von einem Fax stammt, wie auch die Umwandlung von SMS zu E-Mail und umgekehrt. Dank einem Gateway können auch das Intranet (das Firmennetzwerk) und das Internet (das öffentliche Netz) problemlos und barrierefrei miteinander kommunizieren.


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